L'obésité peut-elle se transmettre du père à l'enfant?

Rédacteur Masantesexuelle

L'obésité peut-elle se transmettre du père à l'enfant?

Les preuves s'accumulent concernant le fait que l'ADN n'est pas la seule information qui se transmet de parent à enfant. De plus en plus de recherches découvrent que l'épigénèse, qui est l'idée que des facteurs environnementaux ou des événements stressants peuvent altérer la manière dont les gènes s'expriment, peut aussi être transmise. En outre, cette nouvelle étude a trouvé la preuve que le poids d'un homme pouvait impacter ces facteurs épigénétiques dans ses spermatozoïdes, transmettant à ses enfants une prédisposition à l'obésité.

"Notre recherche pourrait amener à changer les comportements, particulièrement le comportement du père avant la conception", explique Romain Barrès, qui a dirigé l'étude qui a été publiée dans Cell Metabolism. "Il est bien connu que lorsqu'une femme est enceinte, elle doit prendre soin d'elle, ne pas boire d'alcool, rester à l'écart des polluants, mais si les implications de notre étude sont bien vraies, ces recommandations devraient s'adresser aux hommes également."

L'idée que des facteurs environnementaux, comme la cigarette ou le stress, puissent changer l'expression de nos gènes, est devenue de plus en plus présent ces dernières années. Bien qu'il ait déjà été prouvé que des activités telles que fumer pouvaient provoquer la mutation de nos gènes, ce qui peut ensuite entraîner un cancer, l'idée que cela puisse également altérer quels gènes sont activés et lesquels ne le sont pas, et à quel niveau, est litigieuse. Plus controversé encore est la suggestion que des traumatismes psychologiques ou physiques puissent également avoir le même effet, avec une étude affirmant que les survivants de l'holocauste pouvaient transmettre leur traumatisme à leurs enfants.

Normalement, le choix des gènes à activer, et donc des protéines à produire, est contrôlé par ce que l'on appelle des groupes méthyle. Ces étiquettes chimiques s'accrochent à la région de l'ADN que la cellule veut exprimer, agissant comme un variateur, faisant varier la vitesse à laquelle les gènes sont lus. Il semblerait maintenant que l'endroit où ces groupes méthyle s'attachent à l'ADN dans les cellules peut être influencé par des facteurs environnementaux, mais pas seulement, également que ceci se transmet de parent à enfant.

Dans la première partie, cette étude compare l'ADN dans les spermatozoïdes de 13 hommes minces et de 10 hommes obèses, de manière à détecter les différences dans l'épigénèse de ces deux groupes. Ils découvrirent que dans les spermatozoïdes de ces hommes obèses, se trouvaient des marqueurs sur des parties de l'ADN associé au développement cérébral et à l'appétit. Les chercheurs ont ensuite étudié comment ces différences épigénétiques ont évolué dans les spermatozoïdes d'un groupe de 6 hommes obèses entre avant et après avoir subi une opération de perte de poids. Ils découvrirent que les marqueurs dans les hommes obèses avaient changé une semaine après l'opération, et à nouveau un an après.

Bien que ces chercheurs reconnaissent qu'ils ne savent pas exactement comment ces changements affectent les gènes, le fait qu'ils soient associés avec des régions de l'ADN en rapport avec l'appétit suggère selon eux qu'ils pourraient avoir un rôle dans la prédisposition de leurs enfants à prendre du poids. L'un des chercheurs suggère que le corps pourrait avoir évolué de manière à ce que, en période d'abondance, ce changement dans l'épigénèse encourage les enfants à manger plus et devenir plus gros.




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